云时代,让特效来得更猛烈些吧!

(本文阅读时间:5分钟)

对于电影特效行业来说,“渲染”(render)是最让他们头疼的一件事。

我们可以简单把电脑绘图领域的渲染理解为从模型到图像的过程,或者说,从“草稿”到成品,从网格状的骨架轮廓,到色彩、纹理和光照效果。总之,我们所目睹的种种影视奇观,皆离不开渲染。

然而,渲染需要非常高强度的计算机运算。这意味着,一部电影在特效制作过程中会动用大量的服务器设备,无论从资金、人力还是时间成本来考量,都是种颇重的负担。

以《少年派的奇幻漂流》为例,片中有些镜头,每帧画面都需要近30个小时来渲染!这部充满奇观的电影夺得了奥斯卡最佳视效奖,但承担大部分特效工作的R&H公司却破了产。

所以,在云计算时代,有没有什么方法让渲染变得更轻松一点呢?

答案是肯定的。

实际上,早在几年前,《云中行走》就利用云渲染来制作了大量绿幕特效镜头,特别是主人公在世贸双子大厦之间走钢丝的惊险一幕——这可谓是名副其实的“云特效”了。

再举个最近的例子:特效公司Luma Pictures在为《蜘蛛侠:英雄远征》制作特效时,就把渲染的工作交给了一家云计算服务商。

结果,放在本地渲染机房需要8个小时才能完成的工作,在云上只需要90分钟。因为大型云平台在GPU和内存性能方面优势明显。

Luma Picture一共为《蜘蛛侠:英雄远征》制作了约330个特效镜头,包括片中令人印象深刻的“火元素”与“气元素”在内。其中三分之一借助了云来完成。

在动画领域,“云渲染”就更有用武之地,尤其适合那些相对比较小巧灵活,瞄准家庭观众的片子。如近年的《小王子》《内裤队长》《淘气大侦探》等片,几乎全片的渲染工作都是在云上完成的。

微软专家说:云计算

简而言之,云计算是通过Internet提供的计算服务。日常生活中许多事务因云计算才得以实现,例如电子邮件、网上银行、文件存储和备份、社交媒体以及网络购物。

云计算受欢迎的原因在于它可为使用者与企业带来益处,例如降低成本、增加访问便捷性和提高可靠性。

不仅是特效大片,中小成本的独立电影也能从云中受惠。对于独立电影公司而言,哪怕是后期制作中使用的基础硬件(如高性能的电脑)和软件(如价格不菲的剪辑软件),也都是笔不小的开销,更别说特效了。

有了云,他们不必花重金去购置实体,同时又能享受最大程度的便利、灵活性,和顶级性能的设备。大量后期工作甚至只需一台笔记本电脑和可靠的网络连接,就能借助云平台提供的虚拟机来完成。

微软专家说:世界的电脑

就在5月19日召开的微软Build开发者大会上,微软宣布与OpenAI合作开发的AI超级计算机是一台性能排名世界前五的超级计算机,专门用来在Azure公有云上训练大规模分布式AI模型。

这是一台拥有超过28.5万个CPU核心、1万个GPU、每GPU拥有400Gbps网络带宽的单一系统超级计算机。得益于在Azure上托管,这台超级计算机拥有现代云计算基础设施的各种优点,包括快速部署、可持续发展的数据中心、并可以访问所有Azure服务。

微软的目标,是通过Azure人工智能服务和GitHub开源社区,将大型AI模型、优化训练工具和超级计算机资源开放出来,让开发者、数据科学家和商业用户都能轻松利用这一超大规模的人工智能平台,开发自己的项目。

这次突如其来的疫情危机,也让好莱坞加快了转向云端的步伐。

虽然由于隔离需要只能居家办公,但很多特效或者后期制作领域的公司并未因此停工,而是充分利用云平台来实现远程工作与协作。

工业光魔和EFILM等公司都纷纷向客户承诺,手头的项目将会在疫情期间照常进行。这意味着《侏罗纪世界3》、《曼达洛人》第二季、《超能敢死队2020》等很多未来重头新作,都要感谢云计算的支持。

其实,近年来影视行业对于云协作日益增长的需求已经催生出一批新兴企业,他们也都在这次疫情中大展身手。

比如集视频上传、分享、团队讨论与协作于一身的Frame.io,HBO和新兴媒体Vice都是其客户;Avid提供的在线音频剪辑工具确保好莱坞的配乐家和音响师们足不出户也能完成任务;专注于远程数据传输的Signiant则成为NBC电视网和数字领域(Digital Domain)等公司的得力帮手。

专为影视行业提供网络服务的业内老兵Sohonet也早就向云计算领域迈进,该公司与多家好莱坞巨头,如华纳、环球和索尼影业等等都有长期合作关系。

疫情期间,他们升级了旗下的远程协作产品“ClearView Flex”,承诺可以将视频在“身处任何地点、使用任何设备”的团队成员间即时共享。如导演可以从手机上看到千里之外,视效团队正在制作的CG镜头,并随时给出修改建议,整个合作过程完全无缝。

微软专家说:云直播

在疫情的影响下,不止是好莱坞,对于各行各业而言,远程办公乃至大型远程会议都成为常态。

为此,我们可以借助强大的云计算平台,来实现高度定制化、可与第三方服务无缝对接的云直播。

以微软为例,Azure媒体服务可以提供最核心的流视频处理:对高分辨率的视频编码和流媒体传输服务进行转码和交付,满足不同平台视频播放的需要;

内置人工智能对人物、主题、字幕等视频内容进行自动化的提取和索引,便于对直播内容进行管理和搜索;

为视频添加DRM数字版权保护;通过快速弹性缩放,满足直播高峰期的高并发访问需求等。疫情期间,上汽通用五菱就利用在Azure上搭建的在线平台,为居家工作的4S店销售员工提供了集中远程培训。

该云端培训平台顺利支持了10,000人同时访问的峰值需求。


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本文转载自环球银幕

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